segunda-feira, 7 de setembro de 2015

Breve Historia de Charles Fox Parham - O Mais Perseguido dos Primeiros Pentecostais!

Charles Fox Parham nasceu em Muscatine, Iowa em 4 de junho de 1873. Sua mãe era uma cristã devota. Como muitos de seus contemporâneos ele teve problemas graves de saúde. Ele nasceu com um pé torto. Enquanto um bebê, ele contraiu uma infecção viral, que o deixou fisicamente debilitado. Sua família se mudou para o Kansas, em 1878, onde, com a idade de nove anos, ele teve febre reumática. Isso o deixou em pior condição física. Foi durante este período que ele sentiu pela primeira vez uma chamada para o ministério. Sua mãe morreu, em 1885, isso foi um golpe terrível para ele. Ele entendeu que  "iria vê-la no céu" e  se converteu logo após a morte de sua mãe . Ele se juntou a uma igreja Metodista local e começou a ensinar na Escola Dominical. Em 1888, com a idade de 15 anos, ele começou a realizar cultos evangelísticos.
Em 1890, Parham foi para Sudoeste Kansas College. Ele ainda lutava contra graves crises de febre reumática. Embora seu plano inicial era estudar teologia, ele mudou para a medicina. Em 1891, ele estava debilitado por um ataque muito grave de febre reumática, e pensou que poderia morrer. Ele sentiu que Deus lhe perguntou se ele estava disposto a ir e pregar. Ele se arrependeu por não seguir a Deus e foi curado. Deus também curou de seu pé clube. Parham ficou em chamas para a verdade da cura divina. Ele começou a estudar a cura e os de Wesley sobre santidade. Em 1893 ele deixou a escola e se tornou um pastor interino da Igreja Metodista perto Lawrence Kansas. Ele deixou a igreja em 1895 e se tornou um ministro independente,  Ensinava a  cura e orava pelos enfermos. Casou-se, em 1896, a sua esposa Sarah Ella. Em 1898 Parham  visitou as casas John Alexander Dowie de cura em Chicago. Ele ficou tão impressionado que ele voltou e fundou uma casa de  fé  e cura chamada Betel, em Topeka, Kansas. O casal também começou a publicar um jornal chamado santidade "Fé Apostólica".

Em 1900 Parham visitou centros de santidade e vários religiosos. Ele passou seis semanas na comunidade Frank W. Sandford de santidade em Shiloh, Maine. Ele também visitou DL Moody, em Chicago, igreja AJ Gordon, em Boston, Massachusetts e AB Simpson em Nyack, Nova York. Grande parte do movimento de santidade foi focada em um derramamento grande do Espírito Santo no final dos tempos. Ele ouviu histórias de pequenos surtos de línguas entre os estudantes da comunidade Sandford, em julho de 1900. Ele acreditava que o dom de línguas iria capacitar os missionários para a grande colheita do final dos tempos. Parham voltou a Topeka e se comprometeu a para abrir uma escola bíblica, onde os alunos podem ser ensinados a buscar a presença do Espírito Santo para  cumprir o chamado missionário de uma melhor forma.

Em setembro de 1900, Parham tinha encontrado Folly Stones. Era um castelo com duas torres que tinha sido construído e depois abandonado. Ele estava abandonado por cerca de 10 anos. Parham e um grupo de cerca de 40 alunos, seus cônjuges e filhos viveram e trabalharam na escola. Eles usavam uma das duas torres como sua torre de oração, e oravam 24 horas por dia. O edifício foi pingado e com muito sacrifício pois  as condições de vida eram difíceis. Em 1901 Parham foi a uma viagem e incentivou seus alunos a pesquisar as escrituras para achar  a evidência do Espírito Santo. Quando voltaram eles tinham decidido que o falar em línguas era a evidência. Foco de Parham foi  a crença de que as línguas são  um presente para uma linguagem específica, que seria dada para atividades missionárias (xenoglossolalia contra glossolalia que é um dom geral de uma língua desconhecida). Eles começaram a buscar a Deus para esse derramamento e eles experimentaram.  Agnes Ozman falou o que se acreditava ser língua chinesa por três dias. A notícia viajou rápido e vários ministros começaram a orar para receber esse dom

Os Parham foram forçados a deixar Folly Stone quando alguém assumiu o edifício. O grupo se mudou para Kansas City, mas sua mensagem não pegou. Parham realizado um encontro de avivamento em Eldorado Springs, Missouri, um centro local de fontes termais, onde as pessoas passaram a tomar a "cura pela água". Sra. Maria A. Arthur, que estava visitando as molas com várias doenças, veio para reuniões Parham e pediu-lhe para orar por ela. Ela foi dramaticamente curada de seus problemas, incluindo a cegueira em um olho. Sra. Arthur convidou Parham para pregar em sua casa, em Galena, Kansas, no outono de 1903. Serviço durou meses, milhares de pessoas participaram das reuniões, mil pessoas alegaram curas, 800 foram convertidos, e milhares receberam o ensino pentecostal e novas igrejas começaram a ser estabelecida.
Várias igrejas foram abertas e em torno de Houston, Texas. Em 1905 Parham abriu o Houston Escola Bíblica. Apesar de ter sido segregado com a participação de William Joseph Seymour, um evangelista negro. Ele foi autorizado a sentar-se fora da sala enquanto Parham ensinava,  Seymour  ouvia através de uma fresta na porta (aqui devo fazer uma correção! Seymour ficou do lado de fora por causa da lei de segregação racial e não por causa de Parham, que tentou que fazer com que ele (Seymour) assistisse junto com os demais, mas foi proibido por causa da lei dos EUA) . Seymour levou o ensino a Azusa Street, em Los Angeles, onde um avivamento eclodiu. Seymour convidou Parham às reuniões para ajudar a supervisionar-los, mas ele ficou horrorizado com o emocionalismo que era fora de controle. Parham deixou as reuniões criticando Seymour e os envolvidos no derramamento da Rua Azusa. O pentecostalismo foi tomando conta de uma onda dramática, no entanto. Por volta de 1906, havia 10,000 membros nas igrejas pentecostais que Parham havia estabelecido.

Parham decidiu visitar a cidade de Zion, Illinois, em 1906. John Alexander Dowie foi incapacitado, devido a um acidente vascular cerebral, e os cultos na cidade estava sendo realizado por Wilbur G. Voliva.  Parham viu Zion City como um centro de avivamento maduro para o evangelho do pentecostalismo. Dowie e Voliva  (dois jornalistas cristãos) lutavam contra os ensinos de Parham, em línguas, e embora eles não conseguiram persuadir  muitos convertidos, ele (Parham) não tomou conta da cidade da forma que ele esperava. Em 1907 Parham foi preso por má conduta sexual, mas todas as acusações foram retiradas por falta de provas. Adversários acreditavam que ele era culpado e partidários acreditavam que era invenção. Voliva tinha certeza de que a controvérsia foi mantida pelo público e a influência de Parham, diminuiu. Houve também crescente controvérsia doutrinária no movimento pentecostal que levou a uma infinidade de divisões. Parham viu-se como o líder deste movimento incipiente, mas outros não concordavam, e as maiorias das igrejas pentecostais não aceitavam a sua direção. Infelizmente, há também evidências de que Parham, que sempre tinha sido um segregacionista estrito, envolveu-se na Ku Klux Klan (aqui devo fazer outra correção, essa evidencias foram provadas falsas devido ao trabalho feito sobre a vida de Parham. A historia de que ele havia sido membro dessa Ku Klux Klan é uma invenção).

Os últimos 20 anos da vida Parham foram vividos em Baxter Springs, Kansas. Ele se mudou para lá em 1909. Em 1910 Parham escreveu "uma voz que clama no deserto" e "O Evangelho Eterno", em 1911. Ele continuou a pregar sobre o pentecostalismo e trabalhar como evangelista e a realizar o ministério de cura. Parham constantemente viajava  para igrejas pentecostais. Ele entrou em colapso durante uma visita a Templo de Texas. Ele morreu em 29 de janeiro de 1929, com a idade de 56. Sua família, temendo que alguém iria prejudicar a sua sepultura, enterrou-o com um marcador de pedra pequena que nem sequer incluem o seu nome. Anos mais tarde, um memorial foi colocado pelos amigos. Em 1930 sua esposa escreveu uma biografia intitulada "A Vida de Charles F. Parham: Fundador do Movimento Fé Apostólica" e também publicou mais tarde os "Sermões do falecido Charles F. Parham."

Muitas pessoas conhecem o nome de William Seymour e a Rua Azusa, mas poucos sabem do papel de Parham, como a faísca que lançou o Movimento Pentecostal. Ele foi fiel à mensagem pentecostal! Ele era um homem disposto a dar um passo de fé, onde poucos tinham ido antes. Ao fazê-lo, ajudou a mudar o mundo.